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「知性を伸ばして、判断力を支えていこう」

時折、暑い日射しが照りつけてきて、夏がそこまでやって来ているのを知らせてくれます。やがてプールの方から、子どもたちの歓声が聞こえてくることでしょう。

この世の中、コロナにウクライナ、諸物価の値上げと、気分が下向きになることばかりですが、それでも、子どもたちの元気な声と姿に、どれだけ救われているか知りません。

おとなが子どもを守り、子どもがおとなを救うというのは、社会でのうまくとれたバランスなのでしょうね。

ところで、「情操」や「意思」とならんで、「知性」は人格の内容として重要な部分ですが、特に自由な人間性を目指すモンテッソーリ教育では、その発達の成否が大きな影響を及ぼしてきます。

「知性」ということばの内容には、モンテッソーリによれば、「現に目の前にないものを考える能力」と言っています。また、元西南学院短大学長の市丸先生によれば、「自分の置かれている状況を知り、それに対して適切な行動を取らせる働き」と説明されています。どちらをとっても、人が生きていくうえで決して欠かせない能力であり、その育成は幼少期から始める必要があります。具体的には次のとおりです。

① 多種多様の豊かな体験を通じ、そこから得られた多くの印象を受け入れておく……クラスでのお仕事や園庭活動、園や家庭での人間関係、日常生活の体験、散歩や買い物や旅行等で、雑多な体験をさせておきます。

② 常に子どもの身体を動かせておく…特に脳への影響が多い手や指を活発に動かしたり、どんな時でも自分で考えながら体を動かし、活動の正確化・精密化を目指すようにします。

③ 多くの体験にもとづく雑多な感覚的印象を、整理・整とんさせる……子どもが毎日行っている感覚教具を使った活動は、まさにそのためにあるのです。

④ 知性の発達にうまく対応できるような系統性のある環境を準備しておく……環境に導かれて知性は発展していきますが、それが途切れると大きく後退してしまい、取り戻すのが大変です。クラスに、多種多様なモンテッソーリ教具を準備しているのはこのためです。

「自由な生活」というのは、他人に頼らずあくまでも自分の意思で選択しながら行動することです。その時に大切なことは、選ぶ対象がどんなものかを、良く知っていなければなりません。そのためには、複雑なことがらでも、知性の働きできちんと区別・分類して、選ぶ対象の意味するところをはっきりとさせておくことです。

人生は、選ぶことの連続だといっても過言ではありません。選び方次第で、結果が大きく変わってくるかもしれません。だからこそ、幼い時から知性を身に付け、良質の選択が出来るような環境で過ごさせることです。そして、幸福な人生を保障するような、自由な人間が育つことを目指していきましょう。

 

理事長 江口 浩三郎より

「子どもが幸せを感じるとき」

園庭のけやきが若葉をいっぱい茂らせ、今年も暑い日ざしから子どもを守ってくれそうです。

また、満開のつつじの上ではこいのぼりがはためき、さわやかでにぎやかな風景が、目を楽しませてくれています。

新しい制服が目立つ子どもたちの動きも、負けじと活発です。チャレンジ精神まる出しの毎日ですから、たくましく成長してくれることでしょう。

ところで私たちは今、一度きりの人生を生きています。子どもたちも同じことですが、これから続く長い人生を、「自分は幸せだ」と感じ続けてもらいたいものです。そのために大事なことは、スタート時点である今現在であり、そのための雰囲気や環境づくりは、私たちの手の中にあります。そこで、どんな手を打っていったほうがいいのか、いくつかのことを考えてみましょう。

① 自分は愛されていると感じさせること…周りの人から誕生を祝われ、成長を喜ばれ、ひとりの人間として認められることは、子どもの深い満足感を与えます。自分の存在を肯定し、価値観を高め、この世界の中での楽しみを味わってくのです。どうぞ、たっぷりと愛を注いでやってください。

② 安定した気持ちで過ごさせること…毎日の生活が安定しバランスがとれていると、子どもも安定しバランスのとれた人格を作っていきます。子どもは、まだ全てにおいて未熟で自信不足ですから、周囲の環境に過敏に反応しがちです。ですからまだ幼い時は、できるだけ波風を立てない、おだやかな雰囲気の中で過ごさせるようにしましょう。

③ 多くの仲間と過ごしていく…人には「群生本能」があり、ひとりで生きていくことはできません。ただそうは言っても、みんなが自分とちがう人間なので、その中でうまくやっていくのは大変なことです。だから多くの仲間と交じり合いながら、トレーニングをやっていきましょう。そして少しずつ他の人間とのつき合い方を覚え、さらにはその中で、自分の心地よい居場所を見つけるようになります。まさに幸せを感じる時です。

④ 自分の敏感期に応じた環境が用意してある…誕生後6才位までに、子どもには様々な敏感期がやってきます。モンテッソーリはこのことを、「神が与えた宿題」と呼んでいますが、この宿題は必ず確実にこなしていかなければなりません。さもないと正常な発達が阻害され、さらには自分自身を見失うことにもなりかねません。敏感期を満足させる環境にいる子どもは、毎日生き生きと活動し、当然幸せな気分にひたるのは当然なことでしょう。

以上、子どもが幸せな気分になれることをいくつか挙げましたが、幼い頃のこの体験は、その後の人生においても必ず再現しようとするはずです。また自分だけでなく、周りの人たちへも伝染させていくはずです。人生のスタート時というのは、本当に大切な場所なのですね。

 

理事長 江口 浩三郎より

「どんな変化の中でも生きていけるように」

桜の花やけやきの若葉といっしょに、またたくさんの新しい友だちを迎えました。50年続いているエミールこども園ですが、この季節が新鮮で華やかになるのは、全く変わることのない雰囲気です。

世の中は、コロナやウクライナと波風が立っていますが、一番大切な子どもの時代に、冷たい風を当ててはいけません。おだやかで安心して過ごせる時間が流れるように、今年度も心がけていきたいと考えています。

ところで、近年の社会の変化はめざましいものがあります。私の若い頃は、三種の神器(テレビ・洗濯機・冷蔵庫)がうらやましがられ、マイカーは夢の世界でした。それに対し現在は、「IT技術の進歩」「AI(人工頭脳)の導入」「脱炭素社会」と全く別の世界を見るようです。この世界でいきていく子どもたちは、当然この変化に対応し、自分のものとしていかなければなりませんが、そのためには、今どんな準備をする必要があるのか考えておくのも大事かと思います。

① 幅広くかつ深みのある多様な環境の中で活動させていく…変化への対応には、視野の広さや精神の柔軟性が求められます。だから、そのことを可能にする知性の発達は、まだ幼い頃から無理なく順調に促す必要がありますが、クラスに展開しているモンテッソーリ教具は、それを可能にしてくれます。

② 変化を取り入れながら、自分から進んで問題を解決していく…目の前に展開される変化に背を向けず、自分でどう対応すべきかの問題を見つけだし、解決していこうとする気持が必要です。毎日の園での活動の中で、この点についても充分養われているものと信じています。

③ しっかりと自分というものを持っておく…変化への対応は必要ですが、変化の波に流されてしまっては、自分を見失ってしまいます。そうならないためにも、幼い時からまわりの愛情をいっぱい受け、一人前の人間として尊重されながら、自信や誇りに支配された自分自身というものを自覚していなければなりません。

④ 強い絆の人間関係を築いておく…どんなに大きな変化があろうと、人が生きていくのを支えるのは、人と人との「きずな」です。そのためにも他の人を愛し興味を持ち、固く結ばれた人間関係を築いていかなければなりません。どんな時でも、変化への対応の手助けとなってくれるからです。

変化のある社会というのは、発展し続ける社会ということで、生活の改善をもたらします。だから、変化の波にうまく乗っていけば、明るい未来を自分のものにできることになるでしょう。そのための、子ども時代の過ごし方という課題が、今私たちに投げかけられているような気がします。

 

理事長 江口 浩三郎より

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